martes, julio 16, 2024
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V. Craig Jordan, que descubrió un fármaco clave contra el cáncer de mama, muere a los 76 años

V. Craig Jordan, un farmacólogo cuyo descubrimiento del ineficaz anticonceptivo tamoxifeno podría bloquear el crecimiento de células de cáncer de mama, allanó el camino para una clase completamente nueva de medicamentos y ayudó a salvar las vidas de millones de mujeres. Murió el 9 de junio en su casa de Houston. Tenía 76 años.

Balkees Abderrahman, un investigador que trabajó estrechamente con el Dr. Jordan y fue su cuidador durante varios años, dijo que la causa fue el cáncer de riñón.

El Dr. Jordan era conocido como un investigador meticuloso, incluso obsesivo, cualidad demostrada en su trabajo sobre el tamoxifeno. El fármaco se sintetizó por primera vez en 1962, pero fue abandonado porque no sólo no impidió la concepción sino que, en algunos casos, la promovió.

Pero el Dr. Jordan, que entonces todavía era estudiante de doctorado en la Universidad de Leeds en Gran Bretaña, vio algo que nadie más había visto. Se sabía desde hacía mucho tiempo que el estrógeno promovía el crecimiento del cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas, y sospechaba que el tamoxifeno podría ayudar a detenerlo.

El cáncer, en todas sus formas, ha sido considerado durante mucho tiempo un enemigo invencible, que sólo podía tratarse con herramientas toscas y peligrosas como la quimioterapia. Pero a principios de la década de 1970 surgió una nueva ola de investigación, impulsada en parte por la campaña de «guerra contra el cáncer» del presidente Richard M. Nixon, que durante los siguientes 30 años conduciría a una revolución en la oncología.

El Dr. Jordan fue uno de los líderes de esta revolución. A lo largo de varias décadas de investigación, pudo demostrar que el tamoxifeno, administrado a pacientes con cáncer de mama en etapa temprana, detenía el crecimiento del tumor al bloquear sus receptores de estrógeno. Era, en sus palabras, un “antiestrógeno”.

Aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) primero en 1977 para el tratamiento del cáncer de mama avanzado, luego en 1999 para el tratamiento del cáncer de mama metastásico y como medida preventiva, el tamoxifeno es el primero de una nueva clase de medicamentos llamados estrógenos selectivos. moduladores de receptores. Este medicamento y otros se recetan ahora a mujeres de todo el mundo y se les atribuye haber ayudado a millones de pacientes.

El tamoxifeno no es perfecto. Es eficaz en el 65 al 80% de las pacientes posmenopáusicas y sólo en el 45 al 60% de las pacientes premenopáusicas. El Dr. Jordan fue el primero en revelar que provocaba un pequeño aumento en el riesgo de sufrir una forma de cáncer de útero, aunque sostuvo que los beneficios para las pacientes con cáncer de mama seguían siendo considerables.

En 1998, el Dr. Jordan, en colaboración con Steven R. Cummings, un experto en envejecimiento de la Universidad de California en San Francisco, demostró que otro fármaco bloqueador de estrógenos, el raloxifeno, mejoraba la densidad ósea en las mujeres menopáusicas y reducía su riesgo de desarrollarla. el cáncer de mama hasta en un 70 por ciento.

El Dr. Jordan era, en muchos sentidos, un investigador de la vieja escuela. Insistió en que un medicamento debería estudiarse en todas sus aplicaciones potenciales, no sólo en aquellas que podrían generar ingresos o llegar al mercado más rápidamente. También creía que los científicos deberían ser transparentes sobre los efectos secundarios, incluso si hacerlo reduciría el atractivo de un fármaco. Describió su trabajo como “conversaciones con la naturaleza”.

Virgil Craig Jordan nació el 25 de julio de 1947 en New Braunfels, Texas. Su madre británica, Cynthia Mottram, y su padre estadounidense, Virgil Johnson, se conocieron mientras su padre servía en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial y luego regresaron a Texas después de la guerra.

Se divorciaron poco después del nacimiento de Craig, y él y su madre se mudaron a su casa en Bramhall, cerca de Manchester, donde él creció. Más tarde se casó con Geoffrey Jordan, quien adoptó a Craig como su hijo.

Según él mismo, Craig era un estudiante mediocre. La única materia en la que destacó fue en química, una pasión que su madre cultivó al permitirle construir un laboratorio en su dormitorio.

“Los experimentos a menudo salían mal y se rociaba una mezcla humeante desde la ventana hacia el césped de abajo, dejando las cortinas en llamas”, escribió en Endocrine Journal en 2014. “Naturalmente, el césped murió. »

Dadas sus malas notas, pensó que pasaría directamente de la escuela secundaria al mercado laboral, tal vez como técnico de laboratorio en una fábrica cercana dirigida por Imperial Chemical Industries (ahora parte del gigante farmacéutico AstraZeneca).

Pero su madre presionó a sus profesores para que le dieran un año extra de estudio para prepararse para la universidad, y logró ganar una beca para la Universidad de Leeds. Recibió una licenciatura en 1969, un doctorado en 1973 y un doctorado en ciencias en 1985, todos en farmacología.

También se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Universidad, después de lo cual sirvió en el ejército británico y sus reservas hasta su jubilación obligatoria a los 55 años, principalmente con el Servicio Aéreo Especial de élite, un equivalente aproximado de los SEAL de la Marina de los EE. UU.

Mientras estudiaba en Leeds, comenzó a trabajar con el tamoxifeno, interés que mantuvo a través de una serie de puestos en varias instituciones: la Fundación Worcester de Biología Experimental en Shrewsbury, Massachusetts; la Universidad de Wisconsin; Northwestern University; el Centro Oncológico Fox Chase en Filadelfia; Universidad de Georgetown; y, a partir de 2014, el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston.

Los tres matrimonios del Dr. Jordan terminaron en divorcio. Deja dos hijas de su primer matrimonio, Alexandra Noel y Helen Turner, y cinco nietos.

En 2018, le diagnosticaron cáncer de riñón en etapa 4, un resultado que le cambió la vida y del que, sin embargo, habló abiertamente y por el que luchó y trabajó durante los últimos años de su vida.

“Estoy en un estado de cambio, pero no tengo miedo de morir”, dijo al ASCO Post, una publicación de oncología, en 2022. “Yo era la persona con más probabilidades de no llegar nunca a los 30 años con el estúpido cosas que hice en mi juventud. »

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