viernes, julio 19, 2024
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Un cráneo antiguo con cáncer cerebral conserva pistas sobre la medicina egipcia

Las tasas fluctuantes de enfermedades, los tratamientos innovadores y las conversaciones sobre “aventuras” en la Casa Blanca pueden hacer que el cáncer parezca un flagelo moderno. Pero un nuevo descubrimiento arroja luz sobre cómo los humanos han lidiado con las enfermedades y buscado curas desde los días de los antiguos egipcios.

Los científicos dirigidos por Edgard Camarós, paleopatólogo de la Universidad de Santiago de Compostela en España, estaban estudiando un cráneo egipcio de aproximadamente 4.600 años de antigüedad cuando descubrieron signos de cáncer cerebral y su tratamiento.

“Hubo un silencio incómodo en la sala, porque sabíamos lo que acabábamos de descubrir”, dijo el Dr. Camarós.

Usando un microscopio, él y Tatiana Tondini de la Universidad de Tubinga en Alemania y Albert Isidro del Hospital Universitario Sagrat Cor en España, los otros autores del estudio, descubrieron marcas de corte en los bordes del cráneo que rodean docenas de lesiones que investigadores anteriores habían tenido. asociado con metástasis. Cáncer de cerebro. La forma de los cortes indicaba que habían sido realizados con una herramienta de metal. Este descubrimiento, publicado en un estudio publicado el miércoles en la revista Frontiers in Medicine, sugiere que los antiguos egipcios estudiaban el cáncer cerebral mediante cirugía. Si los cortes se hicieron mientras la persona estaba viva, es posible que incluso hayan intentado curarlos.

Este nuevo descubrimiento no sólo amplía el conocimiento científico sobre la medicina egipcia, sino que también podría retrasar 1.000 años la línea temporal de los intentos documentados de la humanidad para tratar el cáncer.

El cáncer ha plagado a los seres humanos desde que existimos, e incluso ha plagado la vida en la Tierra mucho antes.

“El cáncer es tan antiguo como el tiempo”, afirmó el doctor Camarós. «Incluso los dinosaurios padecían cáncer».

Los paleopatólogos como el Dr. Camarós estudian la evolución de una enfermedad así como los intentos de comprenderla o tratarla. Por ejemplo, sabemos que los humanos prehistóricos padecían cánceres que ya no existen. Él y sus colegas esperan que descubrir la naturaleza cambiante del cáncer a lo largo de milenios pueda revelar ideas que puedan ayudar a diseñar tratamientos para la actualidad.

Aunque probablemente no se entendía bien el cáncer, la medicina egipcia estaba avanzada en comparación con gran parte del mundo antiguo. Un documento egipcio llamado Papiro Edwin Smith, escrito hace unos 3.600 años, hace referencia a lo que algunos investigadores creen que fue un caso de cáncer. Este texto describe “una enfermedad grave” para la cual “no había tratamiento”.

Los habitantes del antiguo Egipto también operaban los cráneos de otras formas. El equipo del doctor Camarós también informa en el estudio que encontraron pruebas de un tratamiento exitoso de una lesión traumática en otro cráneo, este de 2.600 años.

Casey L. Kirkpatrick, bioarqueólogo e investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, dijo que el nuevo artículo presenta la primera evidencia física de un posible tratamiento del cáncer por parte de los antiguos egipcios.

Y al documentar otras evidencias históricas antiguas de la enfermedad, el Dr. Kirkpatrick dijo que el estudio tuvo otro beneficio.

«También puede recordarnos que el cáncer no es una enfermedad moderna», dijo, «lo que podría ayudar a aliviar parte de la culpa entre las personas actualmente afectadas por el cáncer y preocupadas por el papel que su estilo de vida jugó en su desarrollo».

Así como el tratamiento del cáncer era una frontera para los antiguos egipcios, la exploración del pasado profundo por parte de los investigadores modernos está plagada de incertidumbre. Los investigadores dicen que es imposible determinar si las marcas quirúrgicas en el cráneo se hicieron antes de la muerte -lo que sugiere tratamiento- o después. Muchos cánceres también se producen en los tejidos blandos, sin afectar a los huesos. Esto presenta un desafío para los científicos modernos, porque los huesos son los únicos elementos que normalmente sobreviven en el registro fósil.

A pesar de estos obstáculos, el Dr. Camarós dijo que el nuevo descubrimiento brinda a los científicos una nueva perspectiva sobre qué buscar. A continuación planea buscar evidencia similar en sitios antiguos en Kenia.

«Estoy seguro de que es sólo un ejemplo», dijo.

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