martes, julio 16, 2024
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Para un veterinario acuático, nunca es «sólo un pez»

Este artículo es parte de nuestra sección especial Mascotas sobre el creciente interés de los científicos en nuestros compañeros animales.


Muchos estudiantes comienzan la escuela de veterinaria con aspiraciones profesionales que se remontan a la infancia, cuando se enamoraron de la idea de cuidar perros y gatos, caballos o animales exóticos de zoológico. Jessie Sanders llegó a la escuela de veterinaria con una pasión más particular. “Yo era el pececito raro”, dijo.

Fue un interés que incluso la sorprendió. En la universidad, el Dr. Sanders había comenzado a trabajar como voluntario en un acuario, con la esperanza de trabajar con ballenas. En cambio, se encontró asignada al equipo de pesca y cayó en la trampa de sus aletas.

“Me encanta el pescado”, dijo. “Me gusta la forma en que están construidos. Me gusta la forma en que interactúan con el medio ambiente. Y todavía hay mucho que no sabemos sobre todos los pequeños mecanismos internos. »

Hoy en día, el Dr. Sanders dirige servicios veterinarios acuáticos, con pacientes que incluyen peces dorados de carnaval, bettas de tiendas de mascotas y koi premiados por valor de decenas de miles de dólares. El año pasado, se convirtió en una de las primeras 10 veterinarias en recibir la certificación en práctica pesquera, una acreditación completamente nueva.

El Dr. Sanders habló con el New York Times sobre su vida como veterinario de peces. Su relato se basa en dos conversaciones y sus respuestas han sido editadas y condensadas.

No hice nada más que acariciar peces durante 10 años, y fue increíble y estimulante. Me encanta el desafío de juntar todo en un ambiente submarino. Y la cantidad de personalidades que encuentras en los peces… tienen muchas pequeñas peculiaridades. Algunos de ellos son súper geniales y agradables, y otros son completos terrores.

Estuvimos hospitalizados durante unos tres años. Desafortunadamente, se mudó un gimnasio abierto las 24 horas y compartía la pared adyacente, y les gustaba tocar música toda la noche. Los peces tienen un órgano llamado línea lateral que detecta las vibraciones; así es como pueden detectar depredadores y nadar juntos en un banco. Evidentemente, escuchar música rock a todas horas de la noche resulta muy estresante. Todo lo que estaba vinculado a este muro lo perdimos en el primer mes de su apertura.

Ahora tenemos una práctica móvil. Servimos al área metropolitana de la Bahía de San Francisco. Conduzco de tres a ocho horas al día. Cuando llego es lo mismo que llevar a tu gato o perro al veterinario. Tendremos una discusión: ¿qué está pasando? ¿Comieron? ¿Hay algo en particular que le gustaría que examinara detenidamente?

La «enfermedad» más común que vemos en los peces es en realidad la mala química del agua. Al igual que el aire que respiramos, el agua en la que nada un pez es esencial para su salud general. Si solo respiras contaminación, serás más propenso a enfermarte. Por tanto comprobamos la composición química del agua; si es malo, los peces ya están estresados. No quiero ponerle las manos encima porque podría empeorar las cosas.

Entonces tienes que pescar. Tengo un montón de redes diferentes. Las lindas y pequeñas redes cuadradas de acuario para peces de acuario: normalmente uso una a cada lado de los peces y las aprieto entre sí. En estanques grandes utilizo redes de cerco. Tienen flotadores arriba y pesas abajo. Tengo estanques tan grandes que tengo que usar dos redes y meterme con mis aves zancudas. Es una de esas cosas que tienes que practicar. Nadie es bueno al principio, pero ahora soy muy bueno en eso.

Una vez que los atrape, serán transferidos a la tina de examen. Por lo general, tengo una tina de agua de su tanque o estanque lista para usar con sedantes. Para la mayoría de mis exámenes físicos, prefiero anestesiar ligeramente al pez. Es menos estresante para ellos; Tratar de agarrar un torpedo mojado y resbaladizo realmente no funcionará a nuestro favor o a nuestro favor. Sólo necesitamos que sean manejables. Puede que me estén agitando una aleta, pero una vez que están anestesiados, puedo ver perfectamente todo alrededor de sus cuerpos.

Por lo general, tomaremos biopsias de la mucosidad y las branquias de la piel. El objetivo principal de la biopsia de moco cutáneo es buscar parásitos que pueden irritar a los peces y volverlos letárgicos. Las biopsias de branquias son más importantes porque pueden mostrarnos qué está haciendo su sistema respiratorio. Esto nos proporciona una excelente herramienta de diagnóstico sin tener que introducirles un tubo en la garganta.

Si necesitamos realizar más diagnósticos, ecografías o radiografías, podemos hacerlo mientras el pez está dormido. Un cliente tiene un estanque lleno de peces de colores y hay un pez de colores que simplemente no ha podido levantarse y nadar con los demás; ella está como atrapada en el fondo. Le vamos a tomar radiografías.

Un trastorno de flotabilidad ocurre cuando un pez que debería poder nadar en medio de la columna de agua se hunde hasta el fondo o flota hacia la superficie. Es muy importante para los peces con trastornos de flotabilidad que podamos evaluar su anatomía interna, particularmente su vejiga natatoria, un pequeño saco de aire que les ayuda a flotar.

También puede estar relacionado con la dieta. Esto es muy común en los estanques de peces de colores, donde los peces flotan después de comer. Si hay mucha competencia y comida limitada durante la hora de comer, es una locura. Simplemente comen, comen, comen; Aspiran demasiado aire.

Esto se puede corregir repartiendo un poco más la dieta o adoptando una dieta fluida. Muchas dietas para peces flotan porque les da a los propietarios la oportunidad de evaluarlas en la superficie y, obviamente, es mucho más interactivo. Los koi y los peces dorados se alimentan naturalmente del fondo. Pero les enseñamos (como son golden retrievers, harían cualquier cosa por comer) a salir a la superficie durante la hora de comer.

Para las cirugías de peces, existen muchos niveles diferentes. Hago muchas enucleaciones, que son extirpaciones de globos oculares. En el pescado es muy fácil; no tienen párpados y no necesitan tener algún tipo de globo para parecer normales. Hice uno para un pececito de colores que en realidad tenía un absceso en el ojo. El pescado estaba completamente miserable. Pudimos sacarlo y al día siguiente el dueño dijo: «Es un pez completamente diferente». Ella come, camina. Se curan maravillosamente cada vez.

El cáncer de ovario es muy común en la carpa koi. Si lo detectamos a tiempo, podemos realizar una cirugía para extirparlo. Usamos una dosis más alta de sedante. Disponemos de un tanque especializado en el que los peces se sientan en posición erguida. Se sientan encima de un pequeño tanque que contiene agua anestesiada. Hay una bomba de acuario que bombea agua a través de un tubo hasta la boca del pez, pasa por sus branquias, baja por su cuerpo y luego regresa al tanque.

El mayor desafío es que el público ni siquiera sabe que existen los veterinarios de peces. Incluso dentro de nuestra propia profesión somos ridiculizados. Los peces no son respetados como mascotas en general. Como, “¿Por qué estás perdiendo el tiempo? Es sólo un pez. Para muchas personas, no es sólo un pez. Es un animal real que vive y respira y necesita cuidados y respeto. Muchos peces son llevados a los hogares como mascotas y reciben la peor parte.

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