martes, julio 16, 2024
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Los animales de granja se transportan por todo el país. También lo son sus patógenos.

A medida que los animales de granja viajan, también pueden dejar patógenos a su paso. En un estudio, los científicos descubrieron que las bacterias que causan enfermedades, algunas de las cuales eran resistentes a los antibióticos, se filtraban desde los camiones avícolas en movimiento hacia los automóviles que se encontraban detrás de ellos. Los camiones «simplemente estaban propagando estas bacterias resistentes a los antibióticos», dijo Ana Rule, experta en bioaerosoles de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins y autora del estudio.

También se sabe que los vehículos de transporte contaminados propagan patógenos mucho después de que los animales infectados desembarcan y podrían desempeñar un papel en el brote de vacas lecheras, dijeron las autoridades.

Los animales infectados pueden desencadenar brotes en sus destinos, incluidas las subastas de ganado, que a menudo atraen a animales demasiado viejos, enfermos o demasiado pequeños para el suministro comercial de alimentos. Estas subastas “serían un gran lugar para que el virus H5N1 pase del ganado vacuno a los cerdos”, afirmó Linder.

Los cerdos son motivo de especial preocupación. Pueden infectarse con varios tipos de gripe a la vez, lo que permite que diferentes cepas intercambien material genético y den origen a nuevas versiones del virus.

El comercio mundial de cerdos vivos ha impulsado la evolución de la gripe porcina, enviando cerdos portadores del virus de la influenza a áreas del mundo donde circulan diferentes virus de la influenza. A través de un proceso similar han surgido nuevas formas dañinas de Streptococcus suis, una bacteria que puede enfermar a cerdos y humanos.

El comercio mundial de carne de cerdo está «aumentando la diversidad de cepas de enfermedades en todo el mundo», dijo Gemma Murray, genetista evolutiva del University College London que dirigió la investigación sobre los estreptococos.


El Departamento de Agricultura tiene la autoridad para restringir los movimientos interestatales de ganado, pero en la práctica existen pocas barreras al transporte en todo el país. «Creo que el USDA, en su mayor parte, quiere que el ciclo de vida sea lo más fluido posible», dijo la Sra. Linder.

Según una ley federal aprobada por primera vez en 1873, el ganado transportado durante más de 28 horas consecutivas debe descargarse durante al menos cinco horas para alimentarse, beber y descansar. Pero los críticos dicen que la ley de 150 años es más laxa que las regulaciones en países comparables y rara vez se aplica. El Instituto de Bienestar Animal ha descubierto sólo 12 investigaciones federales sobre posibles violaciones en los últimos 15 años.

La ley también exime los envíos por mar o aire. Compassion in World Farming ha documentado el uso de contenedores para transportar terneros desde Hawaii a los Estados Unidos continentales en viajes en barco que pueden durar cinco días o más.

El ganado que viaja interestatal debe tener un certificado de inspección veterinaria, emitido por el departamento de agricultura del estado o un veterinario autorizado, que declare que los animales gozan de buena salud. Pero estas inspecciones visuales no detectarían animales infectados pero asintomáticos, lo que probablemente jugó un papel en la propagación de la gripe aviar a nuevos rebaños lecheros.

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