martes, julio 16, 2024
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Las mujeres pagan por anticonceptivos cuando no deberían hacerlo

La semana pasada, el senador Bernie Sanders de Vermont, presidente del Comité de Salud del Senado, pidió a un organismo de control del gobierno que investigara por qué las compañías de seguros siguen cobrando a las mujeres por los exámenes de salud de los partos, una decisión que vuelve a poner el acceso a los anticonceptivos en el centro de atención.

En una carta a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el senador señaló que las compañías de seguros estaban cobrando a los estadounidenses por anticonceptivos que según la ley federal deberían ser gratuitos, y que también rechazaban llamadas de consumidores que solicitaban que sus anticonceptivos estuvieran cubiertos. Algunos expertos creen que estas prácticas podrían afectar el acceso a métodos anticonceptivos de millones de mujeres.

Desde 2012, la Ley de Atención Médica Asequible exige que los planes de seguro privados cubran la «gama completa» de anticonceptivos femeninos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, incluidas las esterilizaciones femeninas, los anticonceptivos de emergencia y cualquier producto nuevo aprobado por la FDA. El mandato también cubre los servicios asociados con los anticonceptivos, como asesoramiento, inserciones o extracciones y atención de seguimiento.

Esto significa que los consumidores no deben tener copagos asociados con proveedores dentro de la red, incluso si no han cumplido con sus deducibles. Algunos planes pueden cubrir solo versiones genéricas de ciertos anticonceptivos, pero los pacientes aún tienen derecho a cobertura para un producto específico que sus proveedores consideren médicamente necesario. Los planes de Medicaid tienen una disposición similar; la única excepción al mandato es para los planes patrocinados por empleadores o universidades que tienen objeciones religiosas o morales.

Sin embargo, muchas aseguradoras siguen cobrando por los anticonceptivos: algunas mediante copagos, otras negando la cobertura por completo.

En su carta, el senador Sanders citó una encuesta reciente realizada por KFF, una organización sin fines de lucro de investigación de políticas de salud, que encontró que alrededor del 25 por ciento de las mujeres con planes de seguro privados dijeron haber pagado al menos parte del costo de su anticoncepción; El 16 por ciento informó que sus planes de seguro proporcionaban cobertura parcial y el 6 por ciento informó que sus planes no cubrían los anticonceptivos en absoluto. Además, una investigación del Congreso de 2022, que analizó 68 planes de salud, encontró que el proceso de solicitud de excepciones y cobertura de anticonceptivos era «gravoso» para los consumidores y que las compañías de seguros negaban, en promedio, al menos el 40% de las solicitudes de excepción.

En una carta dirigida al Congreso a principios de este año, Advocating for Health Insurance Providers, un grupo de presión nacional que representa a las compañías de seguros, dijo que el grupo «continuará colaborando con la Administración, el Congreso y los formuladores de políticas para garantizar que los consumidores tengan acceso asequible a anticonceptivos en conforme a la ley”.

Aunque el mandato federal existe desde hace más de una década, las empresas siguen eludiendo la ley porque «estos mandatos rara vez se aplican y las sanciones por incumplimiento son relativamente bajas», dijo Anna Bahr, directora de comunicaciones del senador Sanders. . Cada vez que una empresa es penalizada, encuentra otras formas de negar la cobertura, dijo.

En 2015, un estudio del National Women's Law Center, una organización legal sin fines de lucro, encontró que varias compañías de seguros afirmaban que no cubrían anillos hormonales, dispositivos intrauterinos o parches porque cubrían otro método hormonal: la píldora anticonceptiva. Esta práctica fue una violación del mandato y llevó a la administración Obama a tomar medidas enérgicas.

Hoy en día, las quejas de los consumidores son un poco diferentes, dijo Gretchen Borchelt, vicepresidenta de derechos reproductivos y salud del Law Center. El grupo escuchó a mujeres cuyos planes incluyen una advertencia de «probar y fallar», en la que se espera que las pacientes prueben productos específicos, generalmente píldoras anticonceptivas orales, hasta que «fallen», antes de poder obtener la opción anticonceptiva que desean y que les convenga. recomienda el proveedor.

A principios de este año, el Departamento de Trabajo, una de las tres agencias gubernamentales encargadas de hacer cumplir el mandato de la Ley de Atención Médica Asequible, calificó la práctica de “problemática”.

Las compañías de seguros a menudo se niegan a cubrir los nuevos anticonceptivos aprobados por la FDA, dijo Alina Salganicoff, vicepresidenta senior y directora de políticas de salud de la mujer de KFF. La organización también descubrió que las compañías de seguros pueden cubrir un producto anticonceptivo, como un DIU, pero se niegan a cubrir servicios asociados, como su inserción o extracción, dijo. Según un estudio publicado el verano pasado, la proporción de mujeres con seguro privado que no pagaron nada por su DIU o sus implantes ha ido disminuyendo desde 2015.

Hable con su médico y su compañía de seguros y recuérdeles que la ley dice que usted no debería tener que pagar, dijo Salganicoff.

También puede llamar a la línea directa del Centro Nacional de Derecho de la Mujer, que le ayudará a analizar en profundidad su plan para determinar cuál es el problema, dijo la Sra. Borchelt. A veces, la línea directa puede ayudar a los pacientes a obtener un reembolso.

Los consumidores también deberían informar a sus representantes, dijo, porque quejas como éstas a menudo pueden ser investigadas.

Las quejas de los consumidores de Vermont dieron lugar a una investigación de dos años sobre los planes de seguro médico de ese estado. Esa investigación encontró que a casi 9.000 personas se les habían facturado erróneamente los anticonceptivos. Luego, el estado ordenó a las aseguradoras que reembolsaran 1,5 millones de dólares el año pasado.

“La presión pública ayuda mucho”, afirmó Borchelt.

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