martes, julio 16, 2024
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Las muertes por sobredosis disminuyeron en Estados Unidos en 2023 por primera vez en cinco años

Las muertes por sobredosis en Estados Unidos disminuyeron ligeramente el año pasado, la primera disminución en cinco años, según datos federales preliminares publicados el miércoles.

Las escasas buenas noticias en la crisis de adicción a las drogas que dura décadas se pueden atribuir principalmente a una disminución en las muertes por opioides sintéticos, principalmente fentanilo, dijeron investigadores del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, que compilaron las cifras.

Pero el panorama completo del número de muertes por drogas ilícitas sigue siendo sombrío. Aunque las muertes relacionadas con los opioides han disminuido, las muertes por estimulantes como la cocaína y la metanfetamina han aumentado. Y algunos estados, incluidos Oregón y Washington, continuaron viendo fuertes aumentos en las muertes por sobredosis en general.

En total, las sobredosis de drogas en 2023 se estimaron en 107.543, frente a 111.029 en 2022, una disminución del 3%. Las muertes relacionadas con opioides cayeron un 3,7 por ciento, mientras que las muertes por cocaína aumentaron un 5 por ciento y las muertes por metanfetamina aumentaron un 2 por ciento.

El informe de la Agencia de Estadísticas de Salud, una rama de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no explica la disminución. Pero la naloxona, un fármaco que revierte las sobredosis de opioides, está cada vez más disponible: en 2023, se distribuyeron 22 millones de dosis de Narcan, la marca más conocida, en Estados Unidos y Canadá. Las tiras reactivas que permiten a los usuarios detectar la presencia de fentanilo en una droga se han vuelto más populares y muchas comunidades y clínicas han ofrecido programas de distribución de jeringas esterilizadas.

El Dr. Brian Hurley, presidente de la Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones, una organización profesional de más de 7.500 proveedores de tratamiento, dijo que el grupo aprecia lo que llamó «el aplanamiento de la curva de sobredosis».

Pero señaló que el total sigue siendo «históricamente alto» y que la brecha entre «aquellos que sufren de adicción y aquellos en tratamiento sigue siendo inaceptablemente grande».

Continuó: “El acceso universal a los medicamentos para la adicción, cuando sea clínicamente apropiado, debería ser nuestro estándar mínimo. »

Pero si bien existen medicamentos para reducir los antojos de opioides y revertir las sobredosis de opioides, no existen tratamientos aprobados para revertir las sobredosis de estimulantes y hay pocas opciones para tratar la adicción a estas sustancias.

Las últimas estimaciones representan la primera disminución en las muertes por drogas desde 2018, antes de que las tasas comenzaran a empeorar significativamente. En 2020, durante el aislamiento y la incertidumbre de la pandemia de Covid, las muertes por sobredosis, en gran parte por fentanilo, alcanzaron las 100.000 por año y siguieron aumentando. En 2022 siguieron aumentando, aunque el ritmo se había desacelerado.

“Ahora, en 2023, finalmente veremos una disminución, no solo una estabilización”, dijo Farida Ahmad, científica sanitaria del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Las nuevas cifras llegan en un momento tenso en un debate político sobre cómo equilibrar la aplicación de la ley y el tratamiento en la lucha contra la crisis de las drogas. En una de las medidas más audaces, Oregón votó en 2020 a favor de despenalizar la posesión ilegal de drogas para centrarse en el tratamiento. Pero en medio de las crecientes tasas de mortalidad por sobredosis y la delincuencia callejera, el estado recientemente derogó la medida.

Los gobiernos locales, estatales y federales están tratando de alternar entre abordar la oferta y la demanda de drogas. Un estudio publicado esta semana en el International Journal of Drug Policy informa que en 2023, las autoridades locales incautaron más de 115 millones de pastillas que contenían fentanilo el año pasado, más del doble de los 49 millones incautados en 2017.

La Administración Federal de Control de Drogas dijo que también incautó casi 80 millones de pastillas falsificadas que contenían trazas de fentanilo, frente a 50,6 millones de pastillas en 2022.

Al mismo tiempo, la administración Biden y muchos gobiernos locales han propuesto un enfoque de salud pública conocido como «reducción de daños», cuyo objetivo principal es reducir las tasas de mortalidad relacionadas con las drogas haciendo que su uso sea más seguro.

Un informe separado con un desglose estado por estado durante un período de 12 meses que finalizó en noviembre de 2023 mostró que se espera que la mayoría vea una disminución porcentual baja, de un solo dígito, en las muertes por sobredosis. Nebraska, Kansas e Indiana vieron disminuir las muertes en más de un 14% en comparación con las cifras de 2022.

En contraste, se espera que 16 estados vean un ligero aumento en las muertes por sobredosis, y en Alaska, Washington, Nevada y Oregon, aumentaron al menos un 27 por ciento.

No se espera que las cifras nacionales para 2023 estén definitivas hasta dentro de varios meses.

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