viernes, julio 19, 2024
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La marihuana legalizada atrae a más personas mayores a las salas de emergencia

El estudio incluyó 2.322 visitas a la sala de emergencias por intoxicación por cannabis entre personas de 65 años o más en Ontario. Las visitas se realizaron entre 2015 y 2022, lo que permitió a los investigadores ver qué sucedió antes y después de octubre de 2018, cuando Canadá legalizó la venta de cannabis seco, y enero de 2020, cuando se legalizó la venta de comestibles.

En 2015, hubo 55 visitas a urgencias provocadas por intoxicación por cannabis. Esta cifra aumentó constantemente hasta 462 en 2021 y luego disminuyó ligeramente hasta 404 en 2022.

El Dr. Stall dijo que se sintió motivado a realizar el estudio después de que lo llamaron a la sala de emergencias para consultar con un octogenario que sufría una confusión grave. El paciente estaba apenas consciente y tenía síntomas similares a los de un derrame cerebral. Múltiples pruebas no revelaron una causa clara, hasta que el Dr. Stall ordenó una prueba de toxicología y descubrió cannabis en la orina del paciente.

Cuando el Dr. Stall reveló el descubrimiento, dijo, un familiar del paciente que estaba presente junto a la cama «se puso rojo como una remolacha y se dio cuenta de que el anciano se había metido en su comestible a base de cannabis y lo confundió con comida»..”

El Dr. Stall dijo que el paciente fue hospitalizado y recibió atención de apoyo, y que no existía un tratamiento o antídoto específico para tales intoxicaciones.

El estudio no examinó los motivos de las sobredosis en adultos mayores, pero el Dr. Stall dijo que él y otros médicos estaban viendo intoxicaciones causadas por la ingestión accidental, así como por el uso intencional de comestibles con fines recreativos o médicos.

Hay varias razones por las que los adultos mayores podrían ser propensos a sufrir sobredosis, dijo el Dr. Stall. Muchas variedades de cannabis son mucho más potentes que en décadas anteriores, y los adultos mayores que consumieron la droga en una etapa más temprana de su vida pueden subestimar las concentraciones de THC que inhalan o ingieren. Particularmente con los comestibles, dijo el Dr. Stall, el efecto puede tardar unas tres horas en ocurrir, lo que podría tentar a los consumidores a ingerir demasiado.

Las personas mayores también metabolizan el cannabis de manera diferente que los más jóvenes, dijo el Dr. Stall, y sus cuerpos eliminan la droga más lentamente. Los adultos mayores también son más propensos que los más jóvenes a tomar otros medicamentos, incluidos medicamentos psicoactivos para dormir, que pueden tener interacciones problemáticas con el cannabis. Y, dijo el Dr. Stall, es posible que algunos adultos mayores ya sean propensos a sufrir confusión o caídas, lo que el consumo de cannabis podría empeorar.

“La pregunta es: ¿Qué hacemos al respecto? » dijo el Dr. Stall.

El Dr. Stall destacó la importancia de garantizar que los productos comestibles se mantengan en lugares cerrados con llave y en envases claramente marcados, para evitar una exposición no deseada.

Además, dijo, los formuladores de políticas deberían fomentar la información sobre las dosis de cannabis específicas para los adultos mayores, así como campañas de educación pública sobre los tipos de condiciones y circunstancias que ponen a los adultos mayores en peligro cuando consumen drogas. Añadió que los adultos mayores que experimentan con cannabis por primera vez tal vez quieran inspirarse en un mantra utilizado en medicina geriátrica: «Empiece poco a poco y vaya despacio».

«Eso significaría comenzar más abajo y avanzar más lentamente que una población más joven que prueba el cannabis por primera vez», dijo el Dr. Stall.

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