viernes, julio 19, 2024
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La Eurocopa 2024 va bien en Alemania, pero los trenes no

Niclas Füllkrug llegó temprano al campus de Adidas, en las afueras de Herzogenaurach, una ciudad de postal en Baviera que iba a recibir a la selección alemana antes del campeonato europeo de fútbol de este verano. Se había informado al personal que los jugadores comenzarían a llegar el lunes por la mañana, unos días antes del partido inaugural. Pero el domingo por la noche apareció Füllkrug, uno de los atacantes del equipo.

Había decidido viajar los 300 kilómetros desde su casa en Hannover en el tren de alta velocidad de la compañía ferroviaria nacional alemana, Deutsche Bahn. La empresa no fue sólo uno de los patrocinadores del torneo; también iba a ser el abanderado de la credibilidad ecológica del evento.

Pero años de falta de inversión en material rodante, modernización de ferrocarriles y digitalización de cajas de señales han hecho que Deutsche Bahn sea famoso por retrasos y cancelaciones. En un país que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de su eficiencia y puntualidad, los alemanes –y también los aficionados– llevaban meses advirtiendo que estos problemas podrían arruinar el torneo.

Por lo tanto, Füllkrug no se sorprendió cuando se encontró hacinado en un vagón de tren lleno de estudiantes de secundaria en un viaje escolar. Pasó todo el viaje respondiendo sus preguntas sobre la vida en la selección nacional.

Cuando llegó a Herzogenaurach, había viajado varias horas más de lo previsto, lo que no era la preparación ideal para un deportista de élite en vísperas de un gran torneo. Sin embargo, los retrasos al menos justificaron su decisión de conceder prórrogas. En Alemania, como dijo Füllkrug, vale la pena tener “un poco de respeto por Deutsche Bahn”.

Parmi les centaines de milliers de fans venus de toute l'Europe – ainsi qu'un nombre remarquable d'Américains – qui l'ont rejoint en Allemagne, après une semaine d'ouverture souvent chargée, ils comprendront sans doute ce qu'il veut decir.

Deutsche Bahn fue fundamental para los planes alemanes para el torneo. La compañía ofreció precios reducidos en «viajes en tren respetuosos con el medio ambiente», que según los organizadores sería la edición «más sostenible» del Campeonato de Europa. Durante el sorteo del torneo en diciembre, la decoración del escenario incluyó versiones en miniatura de los trenes de alta velocidad de larga distancia de Deutsche Bahn.

Sin embargo, cuando los aficionados acudieron en masa a Alemania para seguir a sus equipos, las redes ferroviarias del país colapsaron. Incluso antes de que comenzara el torneo el 14 de junio, el personal de la autoridad de transporte de Múnich fue enviado a repartir helados a los viajeros sobrecalentados atrapados durante horas en trenes averiados por la ciudad.

En Gelsenkirchen, una ciudad industrial en el valle del Ruhr, los aficionados ingleses preocupados por perderse el saque inicial de su equipo decidieron caminar cinco kilómetros hasta el estadio de la ciudad después de que los tranvías se detuvieran. En Stuttgart, los aficionados húngaros que llegaron el jueves a la principal estación de tren de la ciudad para asistir a un partido descubrieron que, gracias a un importante proyecto de renovación, iniciado en 2010, había sido sustituida por un agujero gigante.

En lugar de llegar a través de una gran explanada, los pasajeros que desembarcaban eran dirigidos a través de enormes túneles de madera que serpenteaban hacia la ciudad. «Estoy aquí para dirigirlos», dijo un representante del consulado húngaro, que se encontraba entre una docena de funcionarios enviados para dirigir a los pasajeros que llegaban, pero que no quería que sus nombres se asociaran con la operación.

A pesar de sus mejores esfuerzos, algunos fanáticos encontraron los túneles tan largos y desorientadores que, incluso después de casi atravesarlos, se dieron la vuelta y volvieron sobre sus pasos con la esperanza de salir más rápido de la estación. (Deutsche Bahn anunció recientemente que la finalización del proyecto en Stuttgart se retrasará nuevamente hasta diciembre de 2026).

En Hamburgo, Colonia y Düsseldorf, el transporte local resistió un poco mejor: después del partido de Hungría contra Suiza el 15 de junio en Colonia, los tranvías se alinearon frente al estadio para eliminar los retrasos lo antes posible.

Los trenes de larga distancia, ofrecidos a los aficionados a precios reducidos, han sido igualmente impredecibles. La red ferroviaria de Alemania se extiende por más de 20.000 millas. Pero aproximadamente la mitad de esa longitud de vía ha sido demolida en los últimos 70 años, dejando las rutas existentes sobrecargadas a medida que ha aumentado la demanda de transporte de carga y pasajeros.

Las llegadas tardías de un tren afectan a otros, provocando retrasos generalizados en todo el sistema. Según Deutsche Bahn, sólo el 63 por ciento de los trenes del sistema llegaron a tiempo a sus destinos el mes pasado. Esto se compara con más del 94 por ciento de puntualidad en la vecina Austria y el 87 por ciento en Francia.

La situación ha causado tal vergüenza en Alemania que Felix Dachsel, columnista del Spiegel, uno de los medios de comunicación más importantes del país, sintió la semana pasada la necesidad de «disculparse en los 21 idiomas del país» por el estado del torneo. la situación. servicio ferroviario. (Él al menos se lo toma con buen humor: al fin y al cabo, dice, ¿qué puede ser más respetuoso con el medio ambiente que un tren que no circula?)

“Puedes vencer a Alemania”, escribió, “pero perderás contra Deutsche Bahn. »

Los críticos culpan a la falta de inversión en el sistema en las décadas transcurridas desde que Deutsche Bahn se fundó como empresa privada en 1994, fusionando los ferrocarriles estatales de la antigua Alemania Oriental y de Alemania Occidental. El gobierno alemán es su único accionista.

«Hace mucho tiempo que está claro que falta dinero», afirmó Andreas Knie, profesor del Centro de Ciencias Sociales de Berlín cuya investigación se centra en el transporte público y la tecnología. «Las sumas que deberían haberse invertido en los ferrocarriles deberían haber sido, por regla general, el doble de las realmente invertidas.»

Durante un tiempo el sistema se mantuvo. La última vez que Alemania fue sede de un torneo importante, la Copa Mundial Masculina de 2006, el impecable servicio de Deutsche Bahn fue aclamado como un ingrediente clave en el éxito del evento, ayudando a fomentar una imagen duradera de Alemania como una nación fluida y decididamente moderna.

Esta vez muchos aficionados, al igual que el Füllkrug, han aprendido a tomar los horarios como una guía. No ayudó que el pasado lunes los aficionados austriacos intentaran llegar a Düsseldorf para ver el partido inicial de su equipo contra Francia. Decenas de personas quedaron varadas justo después de cruzar la frontera alemana y algunas sólo llegaron al partido en la segunda parte.

Deutsche Bahn dijo que se disculparía personalmente con los que quedaron varados. «Pedimos a nuestros seguidores que se pongan en contacto con nosotros», afirmó Ralph Thieme, responsable de las estaciones de Deutsche Bahn que reciben pasajeros. «Encontraremos una manera justa de compensarlos». »

Los problemas han alcanzado tales proporciones que, a pesar de congelar el gasto público, Alemania ha reservado 40.000 millones de euros, o 42.700 millones de dólares, para invertir en su envejecida red ferroviaria. A partir de este año, se espera que comiencen las obras en 40 corredores clave.

Deutsche Bahn ya ha advertido que esto provocaría decenas de obras en las rutas principales y, con ellas, aún más retrasos. Aún así, al menos los fanáticos no tienen que preocuparse. Las obras no deberían comenzar antes del 15 de julio, día después de la final.

Tariq Panja Y Christopher Schuetze informes aportados.

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