viernes, julio 19, 2024
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El CEO de Boeing, Dave Calhoun, será interrogado por un panel del Senado

Poco después de que el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, tomara asiento, las familias que perdieron a sus seres queridos en los accidentes del 737 Max 8 de la compañía en 2018 y 2019 lo llamaron, exigiéndole que se diera vuelta y reconociera a sus seres queridos, así como fotografías de sus seres queridos. .

Entre los que estaban detrás de Calhoun estaban los padres y el hermano de Samya Rose Stumo, la joven de 24 años que murió en el accidente de Etiopía Airlines en 2019 y sobrina nieta de Ralph Nader, defensor de los derechos del consumidor y ex candidato presidencial. Cerca estaba la familia de John Barnett, el ex ingeniero y denunciante de Boeing que se suicidó a principios de este año en medio de una investigación criminal del Departamento de Justicia sobre la empresa. Otros sostenían fotografías de sus seres queridos perdidos en los accidentes.

«Me gustaría pedir disculpas, en nombre de todos nuestros asociados de Boeing en todo el mundo, pasados ​​y presentes, por sus pérdidas», dijo Calhoun a las familias. “Y reconozco y me disculpo por el dolor que hemos causado”.

La audiencia fue la primera aparición del Sr. Calhoun ante el Congreso desde un incidente en enero en el que la tapa de la puerta de un avión 737 Max 9 se desprendió durante un vuelo de Alaska Airlines a una altitud de 'aproximadamente 16.000 pies cerca de Portland, Oregon.

Calhoun, que planea dimitir a finales de año, asumió el cargo de director ejecutivo en 2019 después de dos accidentes mortales de una versión más pequeña del avión, el 737 Max 8. Esos accidentes, en los que murieron 346 personas, provocaron una prohibición global de volar durante 20 meses.

Los miembros del Comité de Investigación del Senado interrogaron al Sr. Calhoun sobre los informes de que la compañía tomó represalias contra los denunciantes que plantearon preocupaciones sobre la seguridad y la calidad, sobre cómo se han introducido piezas de titanio cuestionable en aviones Boeing sin ser detectadas y en medio de acusaciones de registros de inspección falsificados que involucran al 787 de la compañía. Dreamliner.

El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut y presidente del subcomité que celebró la audiencia, dijo que Calhoun aseguró a los legisladores que él era el líder que Boeing necesitaba para dar un giro después de los accidentes del avión Max en 2018 y 2019. Blumenthal dijo que La empresa parecía estar avanzando en la dirección correcta hasta el incidente de enero, que, según dijo, expuso los atajos que estaba tomando la empresa.

«En enero pasado, la fachada literalmente hizo estallar el caparazón hueco que era la promesa de Boeing al mundo», dijo Blumenthal. «Y una vez que se descubrió ese sumidero, supimos que prácticamente no había fondo en el vacío que había debajo».

El senador Josh Hawley, republicano de Missouri, criticó a Calhoun y dijo que no había logrado promover una cultura de transparencia y seguridad en Boeing, y señaló que la compañía había estado sujeta a un intenso escrutinio federal bajo su liderazgo. Hawley le dijo a Calhoun que no cumplía con los estándares necesarios para justificar su enorme salario anual.

«Está bajo investigación por falsificar los registros de inspección del 787», dijo Hawley. “Boeing bajo investigación criminal por vuelo de Alaska Airlines. El Departamento de Justicia lo investigó por conspiración criminal para defraudar a la FAA, todo lo cual cae dentro de su mandato. Eso no me parece transparencia.

En respuesta a las difíciles preguntas iniciales del Sr. Blumenthal, el Sr. Calhoun aceptó la responsabilidad de los accidentes durante su testimonio.

«Acepto que MCAS y Boeing son responsables de estos accidentes», dijo Calhoun. «Somos responsables». MCAS significa Sistema de aumento de características de maniobra, una característica de estabilización de vuelo que causó los accidentes de 2018 y 2019.

En su informe, el subcomité citó a varios denunciantes, incluido uno que expresó públicamente sus preocupaciones por primera vez al New York Times. Los denunciantes acusaron a la empresa de no realizar un seguimiento de las piezas no aprobadas y, en algunos casos, incluso de permitir que esos componentes ingresaran a la línea de producción.

Un denunciante, Sam Mohawk, que trabaja como inspector de calidad en la fábrica donde Boeing ensambla el Max, dijo al comité que la compañía perdió la pista de cientos de piezas del Max no aprobadas y «ocultó intencionalmente» a la FAA componentes almacenados incorrectamente. una inspección el verano pasado.

El subcomité también dijo que Boeing había participado en lo que describió como un “esfuerzo de varios años” para reducir las inspecciones de calidad.

«Recibimos este documento el lunes por la noche y actualmente estamos revisando las reclamaciones», dijo Boeing en un comunicado. «Alentamos continuamente a nuestros empleados a informar cualquier inquietud, ya que nuestra prioridad es garantizar la seguridad de nuestras aeronaves y del público que viaja».

El 30 de mayo, Boeing presentó a la Administración Federal de Aviación un plan requerido sobre cómo abordaría los problemas de seguridad y calidad que surgieron después del incidente del atasco de puertas. La semana pasada, la FAA y la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea dijeron que estaban investigando cómo el titanio, junto con documentos falsificados, terminó en aviones Boeing y Airbus.

Boeing dijo que ha realizado varios cambios en los meses transcurridos desde que estalló el panel, incluida la ampliación de la capacitación para los nuevos empleados, el pedido de más herramientas y equipos, la ayuda a los gerentes a pasar menos tiempo en reuniones y más tiempo en la fábrica, y el aumento de las inspecciones en Boeing. y con un proveedor líder.

La compañía también dijo que reafirmó su compromiso con la calidad en más de 20 reuniones en sitios de todo el mundo en las que se detuvo el trabajo y se alentó a los empleados a expresar sus inquietudes y compartir ideas sobre cómo mejorar la calidad. Decenas de miles de trabajadores asistieron a esas reuniones y aportaron miles de sugerencias, dijo la empresa.

En sus comentarios preparados, Calhoun dijo que la compañía estaba tomando medidas para mejorar la seguridad y la calidad. Se disculpó con las familias de las víctimas del accidente del Max y dijo que la compañía lamenta cómo el incidente de enero afectó a los pasajeros y a Alaska Airlines.

«Nuestros aviones han transportado el equivalente a más del doble de la población del planeta», dijo Calhoun en su discurso. “Hacerlo bien es esencial para nuestra empresa, para los clientes que vuelan nuestros aviones todos los días y para nuestro país. »

A lo largo de la audiencia, Calhoun defendió el historial de seguridad de Boeing durante su mandato. Testificó que la compañía había tomado medidas para fortalecer su enfoque de seguridad, ingeniería y calidad desde los accidentes del Max 8, y continuó haciéndolo después del episodio de Alaska Airlines.

También destacó la reciente decisión de comprar Spirit AeroSystems, proveedor que fabrica las carrocerías del avión 737 Max. Boeing dividió la compañía hace casi dos décadas y Calhoun dijo que su readquisición permitiría a Boeing supervisar mejor la calidad de los productos Spirit que recibía. Spirit enfrentó preocupaciones sobre su proceso de fabricación después del episodio del atasco de puertas. La adquisición de Spirit por parte de Boeing no está finalizada, pero mientras tanto, dijo Calhoun, la compañía ha intensificado las inspecciones de calidad de los fuselajes que salen de la fábrica.

«Exigimos que Spirit nos trate como una autoridad de inspección en sus instalaciones y trate esto como un boleto de la FAA para que ningún fuselaje salga de estas instalaciones a menos que esté en perfectas condiciones para venir a nosotros», dijo Calhoun.

En su intercambio final, el Sr. Blumenthal una vez más le pidió a Calhoun su palabra de que buscaría las respuestas que no obtuvo el martes e informaría al comité. El señor Calhoun dijo que lo haría.

“Todos los que formamos parte de este panel queremos que Boeing tenga éxito y tenga éxito”, afirmó Blumenthal. “Pero esto requiere una corrección de rumbo. Esto requiere arreglar esta cultura de seguridad rota.

Los parlamentarios presentes en la audiencia expresaron ampliamente su descontento y escepticismo. Blumenthal dijo al New York Times después de la audiencia que estaba “muy insatisfecho” con las “respuestas evasivas” de Calhoun. El senador también dijo que el comité tomaría “medidas apropiadas” si Calhoun no respondía con respuestas de seguimiento.

«Tenemos formas de obtener información», dijo Blumenthal. «Y estaremos esperando documentos y respuestas de él personalmente».

Los familiares que asistieron a la audiencia dijeron que no quedaron impresionados ni conmovidos por la disculpa del Sr. Calhoun y su compromiso declarado con la seguridad y la transparencia. Uno de ellos dijo a los periodistas que Calhoun evitó el contacto visual y se fue rápidamente después de que terminó la audiencia.

Clariss Moore, quien perdió a su hija Danielle Moore en el accidente de 2019, llamó al Sr. Calhoun llorando antes y después de la audiencia y le imploró que la confrontara. La señora Moore, que viajó desde Toronto para asistir a la audiencia, dijo que quería que el señor Calhoun asumiera la responsabilidad de lo que vivieron las familias. A pesar de las disculpas de Calhoun, Moore dijo que sentía que el director ejecutivo de Boeing la había ignorado.

«Nunca tendré la oportunidad de abrazar a mi hija o ser abuela», dijo Moore. “Gana 33 millones de dólares. ¿Es este el costo de vida de mi hija: 33 millones de dólares? ¿Cómo podrías dormir por la noche?

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