viernes, julio 19, 2024
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Dentro de High Valley Books, la librería de moda en un apartamento de Brooklyn

Un domingo reciente, pasaron unos momentos sin que Bill Hall atendiera el timbre de su casa. Condujo a una sucesión de elegantes habitantes de Brooklyn a través de su entrada hasta su soleada sala de estar, repleta de revistas de moda antiguas, libros de fotografías de Guy Bourdin y Ron Jude y oscuras revistas trimestrales de diseño alemán.

«Tres grandes bibliotecas acaban de llegar con 300 copias de El mundo de los interiores de las décadas de 1990 y 2000, que son bastante difíciles de encontrar», dijo Hall, un hombre de 60 años con una camisa arrugada y gafas de montura transparente. . en equilibrio sobre su nariz, le dijo a una pareja elegante, señalando las revistas en un estante Eames cercano.

La casa del Sr. Hall, ubicada en un edificio de tres pisos en Greenpoint, Brooklyn, también sirve como High Valley Books, una tienda que vende más de 50.000 volúmenes de libros y revistas, así como artículos efímeros, incluida una colección de chapas de madera finas como el papel. muestras y cajas de cerillas. Tamaño de los diccionarios Lilliput. La tienda se ha convertido en una fuente de inspiración e investigación de archivos para diseñadores de moda, fotógrafos y estilistas que exploran los estantes que ocupan gran parte de la sala de estar y el sótano del Sr. Hall. (Vive arriba con su esposa y sus dos hijas).

Las visitas, únicamente con cita previa, sólo se podrán realizar a través del teléfono fijo de la tienda o vía DM en Instagram. A los recién llegados se les ofrece un recorrido por la tienda y, desde allí, el Sr. Hall los guía a través de los departamentos según sus gustos. También toma fotografías de clientes dispuestos con sus hallazgos y las publica en las redes sociales.

“Me gusta saber quién está aquí”, dijo durante una rara pausa. «Me gusta saber sus nombres, recibirlos en la puerta y presentarme a las personas».

Rowan Thompson, estratega de marca en una empresa de diseño, pasó por allí con su amigo Wesley Chau, un diseñador industrial.

“He tratado de venir, pero termino aquí cada vez que Bill está ocupado o la tienda está cerrada”, dijo la Sra. Thompson. “Tuve suerte y llamé para preguntar si podía entrar ahora, porque estaba afuera. La colección aquí no tiene precedentes.

Se fue con una copia de «Lift», una historia descatalogada de la cirugía plástica escrita por la periodista Joan Kron, por recomendación del Sr. Hall, quien obsequió a la Sra. Thompson con extractos de la biografía de la Sra. Kron.

Otros clientes habituales también acudieron en masa para echar un vistazo a los recién llegados. Bon Duke, fotógrafo y cineasta, viene a la tienda desde 2020. “Desde el principio, Bill sabía exactamente lo que estaba buscando”, dijo Duke, mientras elegía algunos álbumes de fotografías de retratos de revistas de los años 80. “Siempre puedo salir con algo. Se siente raro si me voy sin un libro.

El espacio Greenpoint es la segunda ubicación de High Valley Books. El Sr. Hall abrió la tienda en 1999 y la operó en una casa de piedra rojiza al sur de Williamsburg durante sus primeros años. Le puso a la tienda el nombre de la granja de su abuela en el oeste de Massachusetts y le da crédito a su familia por su amor por los libros.

«Mi madre y mi padre eran lectores ávidos», dijo. “Siempre hubo libros y revistas por todas partes. »

En 1991, después de obtener títulos universitarios en McGill y la Universidad de Massachusetts, el Sr. Hall estaba listo para comenzar su maestría en bellas artes en Pratt. Pero unas semanas antes de que comenzara el semestre, decidió no hacerlo y aceptó un trabajo en el departamento de arte de la librería The Strand.

Unos años más tarde, Richard Lilly, antiguo director del departamento de arte de The Strand y amigo de la familia, le presentó al Sr. Hall a Shaun Gunson, un comerciante de libros raros del Upper East Side. La salud del Sr. Gunson se estaba deteriorando rápidamente debido a las complicaciones del SIDA, y el Sr. Hall comenzó a hacer trabajos ocasionales para él, investigando libros y estando atento a títulos concretos.

Cuando la salud del Sr. Gunson se deterioró, se ofreció a contratar al Sr. Hall a tiempo completo y enseñarle a buscar libros raros sobre moda y diseño. Fue una educación rápida –y vital–, recuerda Hall.

«Hubo una rápida transferencia de conocimientos durante la crisis del SIDA», afirmó. «Tuve que hacer todo por él de inmediato».

El Sr. Gunson murió en 1993 y el Sr. Hall ayudó a gestionar la colección restante antes de venderla a otro librero y curador de biblioteca privada, Kinsey Marable. Después de trabajar con el Sr. Marable durante varios años, el Sr. Hall, recién casado, decidió abrirse en Williamsburg. Él y su esposa se mudaron a la sala de estar de una casa de piedra rojiza a la vuelta de la esquina de Peter Luger's Steakhouse, y el Sr. Hall manejaba High Valley Books desde el comedor.

La influencia de la tienda ha seguido creciendo a lo largo de los años. Los diseñadores de Balenciaga son conocidos por encargar libros de High Valley para sus bibliotecas personales, y Thakoon Panichgul de HommeGirls ha visitado la tienda varias veces. La influencer de las redes sociales Addison Rae vino hace unas semanas para comprar una copia antigua de Vanity Fair.

Patience Adobea y Theresa Meriam, quienes juntas dirigen el mercado en línea Adobea Adjei, han estado viniendo a High Valley durante algunos años, y ese domingo en particular el dúo deambulaba por los pasillos del sótano.

“Encontré un libro de diseño gráfico que me llamó la atención porque la portada estaba familiarizada con fotografías de salones de belleza africanos”, dijo Abodea, quien también es archivera, sosteniendo un ejemplar antiguo de la revista de diseño alemana Novum Gebrauchsgraphik.

Como muchos comerciantes, Hall no revela exactamente dónde compra sus libros. Dijo que todavía le gusta ir a las librerías cuando viaja y compra colecciones grandes y pequeñas, a menudo de clientes antiguos. Con una sonrisa pícara, se negó a dar más detalles.

No es tan circunspecto con sus clientes y ofrece una avalancha de comentarios sobre la procedencia de casi todos los libros que vende. Al contar las facturas, se aseguró de que cada persona se sintiera cómoda con el precio de sus hallazgos: los precios no figuran en los volúmenes de High Valley, por lo que Hall consulta una base de datos digital.

Comprar un libro en High Valley es a menudo casi como comprar algo de la colección personal del Sr. Hall, una sensación que siempre le produce alegría.

«Es tan improbable todo esto, cómo es tan popular y cómo a todos los jóvenes les encanta», dijo Hall. “Cuando funciona bien, es como una pequeña sala de estar donde la gente puede reunirse. Es maravilloso.»

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