martes, julio 16, 2024
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Cómo China y Rusia compiten y cooperan en Asia Central

Mientras Rusia está sumida en una larga guerra en Ucrania y cada vez más dependiente de China para sus suministros, Beijing se apresura a expandir su influencia en Asia Central, una región que alguna vez estuvo en la esfera de influencia del Kremlin.

Rusia, por su parte, está respondiendo con contundencia.

Mientras los líderes de los países de Asia Central se reúnen con los presidentes de China y Rusia esta semana en Astana, capital de Kazajstán, la creciente presencia de China en la región es visible. Se están construyendo nuevas líneas ferroviarias y otras infraestructuras, mientras aumentan el comercio y la inversión.

Niños kazajos ondeando banderas y cantando en chino dieron la bienvenida al presidente chino Xi Jinping a su llegada a Astaná el martes. Elogió los vínculos con Kazajstán, una amistad que “dura generaciones”.

Se espera que el presidente ruso Vladimir Putin llegue a Astaná el miércoles para el inicio de la cumbre anual de la Organización de Cooperación de Shanghai, un grupo regional dominado por Beijing. Durante años, el foro se ha centrado principalmente en cuestiones de seguridad. Pero a medida que el grupo ha ampliado su número de miembros, China y Rusia lo han utilizado como plataforma para mostrar sus ambiciones de remodelar un orden mundial dominado por Estados Unidos.

El grupo, creado por China y Rusia en 2001 con los países de Asia Central de Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán y Uzbekistán, se ha ampliado en los últimos años para incluir a Pakistán, India e Irán.

Incluso cuando China ha ampliado su influencia económica en toda Asia Central, todavía enfrenta desafíos diplomáticos, ya que Rusia busca inclinar la balanza a su favor entre los miembros del Foro de Shanghai.

Se espera que el líder bielorruso Alexander Lukashenko asista a la cumbre de este año. Es el aliado extranjero más cercano de Putin, quien depende en gran medida del apoyo económico y político de Rusia para mantenerse en el poder. El Ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, dijo que Bielorrusia sería nombrada miembro de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghai en la cumbre de este año. Sería una pequeña victoria diplomática para el Kremlin.

La principal desventaja para Beijing es que el primer ministro indio, Narendra Modi, no asistirá a la cumbre de este año. Modi planea viajar a Moscú la próxima semana para mantener sus propias conversaciones con Putin y, en cambio, envió a su ministro de Relaciones Exteriores, Subrahmanyam Jaishankar, a la cumbre de Astana.

Después del reciente viaje de Putin a otros dos vecinos de China, Corea del Norte y Vietnam, el próximo viaje de Modi a Moscú indica que Putin todavía es capaz de forjar sus propias relaciones diplomáticas independientes de Beijing, dijo Theresa Fallon, directora de Rusia. Centro de Estudios Europa Asia en Bruselas.

«Él dice: 'Tengo otras opciones'», dijo Fallon.

La India se unió a la Organización de Cooperación de Shanghai a solicitud de Rusia en 2017, mientras que Pakistán también se sumó a la iniciativa de China. Pero las relaciones de la India con China se han vuelto tensas desde entonces, después de las escaramuzas fronterizas entre sus tropas en 2020 y 2022.

Si bien Modi favoreció relaciones más estrechas cuando llegó al poder hace una década, los dos países ya ni siquiera permiten vuelos comerciales sin escalas entre ellos.

India está cada vez más preocupada por el equilibrio geopolítico de la región a medida que aumenta la influencia de China y disminuye la de Rusia, dijo Harsh V. Pant, profesor de relaciones internacionales en el King's College de Londres. China y Rusia también han establecido relaciones cada vez más amistosas con el gobierno talibán de Afganistán, que ha gobernado el país desde la salida de las fuerzas estadounidenses en 2021 y durante mucho tiempo ha estado del lado de Pakistán contra la India.

“Hasta ahora, Rusia era el actor dominante y a India le parecía bien”, dijo Pant. “Pero a medida que China gane importancia económica y poder en Asia Central y Rusia se convierta en un socio secundario, las preocupaciones de la India aumentarán. »

En términos más generales, la participación de Rusia en la Organización de Cooperación de Shanghai es en gran medida una acción de retaguardia destinada a contrarrestar la aparentemente inexorable inclinación de la región hacia China. Putin depende en gran medida de China para mantener a flote su economía y su producción militar en medio de las sanciones occidentales y, a lo largo de los años, su gobierno ha llegado a aceptar los crecientes vínculos de Beijing con las ex repúblicas soviéticas de Asia central. La enorme brecha entre el poder económico de Rusia y el de Beijing hace que cualquier competencia directa en Asia Central sea inútil para el Kremlin.

En cambio, el Kremlin ha tratado de conservar cierta influencia en sus antiguos satélites en cuestiones que siguen siendo vitales para sus intereses nacionales, incluida la participación en eventos en gran medida simbólicos como la cumbre de Astaná. El miércoles, Putin mantendrá seis reuniones separadas con jefes de estado asiáticos en Astana, según los medios estatales rusos.

Rusia quiere mantener el acceso a los mercados de Asia Central para eludir las sanciones occidentales. Desde la invasión de Ucrania, Rusia ha obtenido miles de millones de dólares en bienes occidentales a través de intermediarios de Asia Central. Estos incluyen bienes de consumo como automóviles de lujo, así como componentes electrónicos utilizados en la producción militar.

Rusia también depende en gran medida de millones de inmigrantes de Asia Central para sostener su economía, así como para reconstruir las regiones ocupadas de Ucrania.

Por último, Rusia desea cooperar con los gobiernos de los países de Asia Central, predominantemente musulmanes, en cuestiones de seguridad y, en particular, en materia de amenaza terrorista. Estas amenazas salieron a la luz a principios de este año, cuando un grupo de ciudadanos tayikos mató a 145 personas en una sala de conciertos de Moscú, en el ataque terrorista más mortífero en Rusia en más de una década. El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad del ataque.

Rusia y China no sólo compiten en Asia Central. A menudo cooperan porque perciben un interés común en tener regímenes estables en la región que tienen poca o ninguna coordinación con los ejércitos occidentales, dijo Alexander Gabuev, director del Centro Carnegie Rusia Eurasia, un grupo de investigación.

«Ven la estabilidad regional arraigada en regímenes autoritarios que son seculares, no musulmanes y, hasta cierto punto, represivos en casa», dijo.

William Fierman, profesor emérito de estudios de Asia Central en la Universidad de Indiana, dijo que Beijing también enfrenta una profunda preocupación pública en Asia Central de que China utilice su enorme población y sus flujos migratorios para abrumar a esta región escasamente poblada. Las autoridades soviéticas avivaron estas sospechas durante décadas, e incluso una generación más joven que no creció bajo el dominio soviético ahora parece compartir estas preocupaciones, dijo.

En Astaná, el tema que probablemente ocupará los titulares es la guerra en Ucrania. Pocos expertos esperan que la guerra se discuta públicamente en un foro dominado por Beijing, dado su apoyo indirecto al esfuerzo bélico ruso.

Xi también utilizará su visita para promover su visión de construir mejores conexiones de transporte en la región, dijo Wu Xinbo, decano del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad Fudan en Shanghai. Después de la cumbre, se espera que Xi realice una visita de Estado a Tayikistán, donde el Departamento de Estado de Estados Unidos estimó recientemente que más del 99% de la inversión extranjera proviene de China.

La mayoría de las inversiones chinas en Asia Central son en infraestructura. El mes pasado, China llegó a un acuerdo con Kirguistán y Uzbekistán para construir una nueva línea ferroviaria que conecte los dos países. Esta línea permitirá a China acortar su comercio con Irán, Afganistán y Turkmenistán, y más allá, con Oriente Medio y Europa. China ha intentado durante los últimos 12 años ampliar el tráfico ferroviario a través de Rusia para llevar sus exportaciones a Europa, pero ahora quiere añadir una línea hacia el sur.

«Desde un punto de vista estratégico a largo plazo, este ferrocarril es muy importante», dijo Niva Yau, un académico no residente especializado en las relaciones de China con Asia Central en el Consejo Atlántico, un grupo de Washington Research.

Suhasini Raj Y Has leido contribuyendo a la elaboración de informes y a la investigación.

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