viernes, julio 19, 2024
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Biden recibe a la OTAN esta semana. Esto es lo que hay que ver.

Cuando los líderes de la OTAN se reúnan en Washington a partir del martes, celebrarán la fortaleza de su alianza en su 75º aniversario mientras enfrentan una profunda incertidumbre sobre su futuro.

En los últimos años, la agresión rusa contra Ucrania ha dado un nuevo significado a la OTAN, fundada después de la Segunda Guerra Mundial para defender a Europa contra la Unión Soviética. Pero la alianza también enfrenta serias amenazas, particularmente de parte de los escépticos de derecha que están ganando terreno en países como Alemania y Francia.

Y el potencial regreso a la Casa Blanca de Donald J. Trump, quien se ha burlado de la OTAN e incluso ha discutido la retirada de Estados Unidos de la alianza, ha despertado preocupación entre sus miembros.

Esto es lo que hay que tener en cuenta durante los tres días de reuniones de la OTAN en Washington esta semana.

Quizás el objetivo más importante de la cumbre sea enviar una señal de unidad y fuerza a Moscú.

Los funcionarios dicen que el presidente ruso Vladimir Putin cuenta con los cada vez menores esfuerzos de la OTAN para contrarrestar su agresión, lo que potencialmente le permitiría conquistar más territorio de Ucrania e incluso dirigir su atención a otras naciones.

Por eso uno de los temas centrales de la cumbre será demostrar no sólo el compromiso a largo plazo con Ucrania, sino también la resistencia de la propia OTAN.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, dijo la semana pasada que el “objetivo principal” de la cumbre sería resaltar la importancia del gasto en la defensa colectiva de Europa. Señaló que los recientes acuerdos de seguridad entre docenas de miembros de la OTAN y Ucrania ayudarían a «decirle a Vladimir Putin que no puede esperar más que Ucrania, que no puede esperar más que todos los socios de Ucrania».

Sin embargo, los líderes de la OTAN se mantienen cautelosos sobre la cuestión de la membresía de Ucrania en la alianza, una promesa hecha en Kiev en 2008. La mayoría de los estados miembros creen que es imposible mientras Ucrania y Rusia estén en guerra.

La única incógnita de la semana es la posibilidad de que Putin dé un golpe de estado para perturbar el partido.

“Altos funcionarios de la administración Biden temen que el presidente ruso Vladimir Putin pueda tener más sorpresas en Ucrania reservadas para ellos, programadas para perturbar y eclipsar la cumbre del 75 aniversario de la OTAN en Washington”, escribió el mes pasado Frederick Kempe, presidente del Consejo Atlántico.

Este año, según funcionarios estadounidenses y aliados, la inteligencia militar rusa lanzó una campaña de sabotaje encubierta en toda Europa, incendiando almacenes y otros sitios asociados con los esfuerzos de suministro de Rusia a Ucrania.

La mayoría de los ataques tenían el potencial de retrasar el flujo de suministros a Ucrania, pero algunos fueron francamente extraños: uno de los objetivos era una tienda Ikea en Lituania.

La OTAN se toma en serio estos ataques, emite advertencias y recurre a altos funcionarios de inteligencia estadounidenses para informar a los embajadores.

Ucrania ha utilizado nuevas armas para atacar a Rusia y sus objetivos militares en la Crimea ocupada, lo que ha llevado al Kremlin a aumentar sus amenazas. Tras un ataque a Crimea con un misil ATACMS suministrado por Estados Unidos, el Kremlin advirtió que la muerte de rusos “debe tener consecuencias”.

En respuesta, el ejército estadounidense elevó el nivel de alerta en sus bases en toda Europa.

La pregunta que enfrentan los líderes de la OTAN es si Putin está listo para escalar la guerra más allá de las fronteras de Ucrania. Las agencias de inteligencia occidentales no lo creen así. Pero la Alianza debería advertir a Putin que tomará represalias si continúa o intensifica sus ataques encubiertos contra Europa.

En lo más alto de la lista de deseos armamentísticos de Ucrania se encuentran dos demandas bien conocidas: más defensa aérea y más misiles de defensa aérea.

La semana pasada, la administración Biden anunció 2.300 millones de dólares en ayuda militar a Ucrania. Alrededor de 150 millones de dólares de estas municiones, incluidos interceptores de defensa aérea, proyectiles de artillería y mortero y armas antitanques, serán retirados de los arsenales del Pentágono y enviados inmediatamente a Ucrania.

El Pentágono comprará Patriot y otros misiles de defensa aérea por valor de 2.200 millones de dólares a empresas de defensa que los entregarán a Ucrania en los próximos meses. La administración Biden dijo el mes pasado que planeaba acelerar la entrega de estos interceptores Patriot a Ucrania retrasando algunas entregas de armas a otros países.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo que necesita desesperadamente al menos siete baterías Patriot. El presidente Biden prometió que pronto se entregarían a Ucrania cinco sistemas de defensa aérea occidentales.

Más allá de la mano de obra, la mayor necesidad de Ucrania en el campo de batalla sigue siendo la defensa aérea, tanto en el frente como para defender la infraestructura crítica, incluida la red eléctrica del país.

Michael Kofman, investigador principal del programa Rusia y Eurasia del Carnegie Endowment for International Peace, que visitó recientemente el campo de batalla, dijo que las defensas aéreas de Ucrania están luchando para hacer frente a una avalancha de drones rusos que vuelan detrás de las líneas del frente ucranianas.

Ucrania también enfrenta un gran número de ataques rusos con bombas planeadoras cada vez más precisos, añadió.

«Uno de los problemas más importantes es el creciente número de drones rusos capaces de volar muy por detrás de las líneas del frente ucraniano», dijo Koffman. “Lo más urgente, sin embargo, es el déficit de sistemas de defensa aérea para defender la infraestructura y la necesidad de abordar las deficiencias de la red eléctrica de Ucrania antes del invierno. »

La urgente necesidad de Ucrania de armas de defensa aérea quedó subrayada el lunes por una ola de ataques con misiles rusos en todo el país, uno de los cuales dañó un hospital infantil en Kiev.

Uno de los temas de discusión en la cumbre será cuántos países pueden enviar armas de defensa aérea para proteger los cielos de Ucrania.

Estados Unidos enviará más misiles para su sistema más moderno, el Patriot. También proporcionarán un sistema estadounidense retirado hace mucho tiempo del servicio por el Pentágono, llamado HAWK (por Homing All the Way Killer), que todavía está en servicio en varios países aliados.

“El sistema HAWK fue desarrollado por Raytheon en la década de 1950 y fue utilizado por primera vez por el ejército en 1959”, dijo en una entrevista Marc Romanych, un oficial retirado de defensa aérea del ejército estadounidense. “Estados Unidos nunca ha disparado un misil HAWK contra un objetivo hostil, pero otros ejércitos lo han hecho y han tenido un gran éxito. »

Romanych comandó una unidad HAWK mientras estaba en servicio activo y escribió un libro sobre el arma en 2022.

El HAWK, dijo, fue construido para derribar aviones de combate soviéticos de baja altitud que viajan al doble de la velocidad del sonido y sería capaz de derribar drones mucho más lentos que los que Rusia usa en Ucrania.

Según el Proyecto de Defensa contra Misiles del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, los misiles tienen un alcance de aproximadamente 45 kilómetros.

En octubre de 2022, España anunció que proporcionaría cuatro lanzadores HAWK a Ucrania. Menos de un mes después, el Pentágono dijo que proporcionaría los misiles para esos lanzadores y comenzaría a restaurar otros misiles de su arsenal para envíos futuros.

El Pentágono anunció que enviaría dos lanzadores HAWK más a Ucrania en febrero de 2023, así como más lanzadores y misiles en junio de ese año. El mes pasado, el Pentágono anunció dos entregas más de misiles HAWK.

Al mismo tiempo, el ejército estadounidense anunció una nueva e importante compra de los misiles Patriot más avanzados, muchos de los cuales fueron enviados a Ucrania.

El año pasado, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky publicó mensajes enojados en las redes sociales antes de dirigirse a la cumbre de la OTAN en Vilnius, Lituania, descontento porque los aliados estaban discutiendo una invitación a Ucrania, en lugar de un calendario de membresía.

El mensaje afirmaba que la falta de un calendario alentaría a Rusia a «continuar con sus actos de terrorismo». En ese momento, los funcionarios de la Casa Blanca se quejaron y dijeron que Zelensky parecía un desagradecido, una imagen poco halagadora dados los miles de millones de dólares gastados por Occidente para ayudarlo a defender el país.

Los diplomáticos reconocen ahora que la OTAN ofreció a Zelensky un «montón de palabras», en lugar de una declaración reforzada sobre la membresía de Ucrania en la alianza. Por lo tanto, esta vez Estados Unidos y otros países están presionando para que se haga una declaración clara sobre la futura membresía de Ucrania en la alianza.

Los esfuerzos diplomáticos para dar a conocer las expectativas de Zelensky antes de la cumbre también han sido intensos. Durante sus visitas a Kiev, los aliados de la OTAN reafirmaron su compromiso de suministrar más armas, mejorar el entrenamiento y ofrecer garantías de seguridad a Ucrania. El mensaje es el siguiente: incluso si algún día se incorpora a la Alianza, ninguna prioridad es más importante para la OTAN que apoyar a Kiev.

¿Logrará este torbellino diplomático sacar a la luz la versión agradecida de Zelensky? Los diplomáticos reconocen que no pueden saberlo. Zelensky es uno de los mejores comunicadores del mundo y sólo él puede determinar el mensaje que transmitirá a sus aliados en Washington esta semana.

La incertidumbre se cierne sobre si Biden seguirá siendo el candidato presidencial demócrata y si Donald J. Trump podrá regresar a la Casa Blanca.

Trump ha dicho que la OTAN es “obsoleta” y amenazó con abandonar la alianza, aunque algunos funcionarios europeos dicen en privado que creen que no cumpliría esas amenazas si fuera elegido. Durante mucho tiempo se ha quejado de que los miembros de la OTAN no gastan lo suficiente en su defensa colectiva, que es una de las razones por las que la alianza promociona el aumento del gasto de sus miembros en los últimos años.

Trump también prometió que, de ser elegido, negociaría rápidamente la paz entre Rusia y Ucrania, aunque no dio muchos detalles de su plan. Es probable que tales negociaciones obliguen a Ucrania a ceder territorio y sus ambiciones de ser miembro de la OTAN.

Pero esta cumbre será, sobre todo, el centro de atención y Biden será examinado de cerca para detectar cualquier signo de deterioro de su salud o de su agudeza mental. Si Biden no permanece en la lista demócrata, es poco probable que otro candidato demócrata pida cambios importantes en la OTAN o en el apoyo de Estados Unidos a Ucrania.

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